lunes, 24 de abril de 2017

“La rueda” (cuento)


Susana Imes lo tiene todo en su vida: belleza, salud, familia, grandes proyectos, una carrera exitosa. Sólo le falta tenerse un poco más de confianza, dejar de sentirse un total y completo fraude.

Cuentito sencillo que aprovecha el tema de una enfermedad mental llamada Síndrome del impostor, un curioso fenómeno psicológico en el que las personas no son capaces de internalizar sus logros.


***

“La rueda”
(Luciano Sívori)

Susana esperaba que, esa vez, finalmente la descubrieran.

¿Por qué no era capaz de aceptar sus logros, a pesar de su duro trabajo, amplia experiencia y constante perseverancia? Ninguna importancia real tenía que sus libros sobre negocios fueran todos aclamados best-sellers, que su compañía tuviera las acciones más rentables del mundo. De nada servía haber sido elegida “la mujer más sexy del mundo” por la revista People los últimos tres años consecutivos, o que pudiera definir nuevas tendencias de moda con cada aparición en cadena nacional.

No. Susana Imes se sentía constantemente un fraude.

Cada éxito era el resultado del caprichoso azar, pura suerte. Que ella estuviera precisamente ahí, en esa particular posición de poder –la mujer más influyente del occidente– no era más que un accidente cósmico. La mitad de las veces ni siquiera sabía lo que estaba haciendo o por qué tomaba ciertas decisiones críticas. Decisiones que, por cierto, podían cambiar drásticamente la dirección de un país entero.

Siempre se sintió una especie de impostora, una estafa que tarde o temprano sería expuesta. En algún momento quedaría en ridículo frente al mundo entero. Incluso, quizás sucediera en aquel preciso instante, frente a miles –quizás millones– de espectadores, minutos antes de disponerse a iniciar su charla TED: “Cómo los grandes líderes motivan el cambio”.

Más bien debió haberla titulado: “Cómo los grandes mentirosos mantienen vivo el engaño”.

¿Qué sabía ella realmente sobre “cambios y motivaciones”? ¿Cómo podía estar segura de que fuera una “gran líder”? Nunca quiso ese título. No lo merecía, la ponía incómoda. Cuando la música terminara, ellos, todos ellos, se darían cuenta de lo mal que en verdad baila Susana Imes, y lo fea que es bajo el reflejo de la luz natural.

¿Cuánto tiempo más duraría su fachada? Bastaba que alguien en los medios escribiera: “5 motivos por los que Susana Imes no es tan brillante como todos creen”. Listo, suficiente para plantar la semilla de la duda. Su incompetencia sería exhibida, los accionistas preferirían vender antes que asumir el riesgo, los paparazzi elegirían acosar a alguien más, su marido la abandonaría por una más joven, sus hijos la humillarían en público, el presidente de los Estados Unidos ya no la invitaría a tomar café. Todo acabaría en un suspiro.

Lo cierto es que Susana, en parte, anhelaba aquel desenmascaramiento. Por primera vez en su vida lograría conciliar el sueño sin la preocupación firme de ser descubierta.

Decidió que no podía pensar en ello ahora. A nada más que cinco minutos de salir en vivo y en directo, se propuso un ejercicio mental.

Cerró los ojos. Respiró hondo. Se forzó a visualizarse en situaciones de exposición, pero como participante. Se invitó a verse a sí misma desde afuera, a observarse dando una clase de negocios en la Universidad o brindando el resumen corporativo a la Junta Directiva. Se inspeccionó en detalle y percibió a alguien con mucho entusiasmo, rebalsando de buena energía. Pensó que le gustaría ser como esa persona, que con ella aprendería algo diferente, que se notaba su conocimiento, y la imperiosa necesidad de transmitirlo. Esa persona no recitaría frases hechas, sacadas de un libro de autoayuda.

Susana quiso sostener esa sensación, congelar la imagen como si fuera una foto. A veces se olvidaba de quien era; lograba vencer sus ataques de inseguridad con pequeñas fotos mentales. Le sirvió. Su confianza había sido renovada. Saldría afuera a darlo todo, a dejar su huella.

Y así lo hizo. Su charla TED se convirtió en lo más visto en Youtube ese mes. Se volvió viral y disparó más comentarios positivos respecto a Susana Imes, la mujer más humilde, inteligente, trabajadora y significativa de los últimos cien años.

Pobrecita. ¡Qué ingenua! Si solo supiera que todos la observamos detrás de un vidrio, que su vida no es más que un show montado, repleto de actores y falsos escenarios. Si solo supiera que, para nuestra raza, ella no es más que un roedor corriendo, sin parar, sobre una interminable rueda giratoria.

***


………………………………………………………………………………………………….


………………………………………………………………………………………………….


 Podés seguir las nuevas notas y novedades (además de humor y críticas de cine) en mi fan-page: http://www.facebook.com/sivoriluciano. Si te gustó, ¡compartilo o dejá un comentario!

lunes, 17 de abril de 2017

Interpretando el final de “Fragmentado” (Split, 2017)


Con la llegada de Fragmentado, la nueva película de M. Night Shyamalan, me atrevo a decir que el director hindú está de vuelta. Este es el gran regreso que yo esperaba desde hace años, y lo hizo retornando a sus raíces, el thriller sobrenatural enfocado en historias chiquitas.

Al indio no le van bien las grandes producciones, la ciencia ficción o la fantasía. Tiene que dedicarse, lisa y llanamente, a crear pequeñas historias de tensión y suspenso como ésta.

Tres jóvenes son secuestradas por un hombre diagnosticado con 23 personalidades diferentes. Tienen que intentar escapar antes de que emerja la personalidad número 24, que los otros conocen simplemente como “La Bestia”.

Más allá de las geniales interpretaciones de James McAvoy y Anya Taylor-Joy, lo que más me gustó de Fragmentado es que el guión se desenvuelve con mucha soltura, revelando la información a cuentagotas y de forma ingeniosa.

El tradicional “twist-ending” de Shyamalan está presente, pero no es la escena final, sino una que se muestra un poquito antes. De hecho, técnicamente esa última línea de diálogo no puede (ni debe) considerarse un giro de tuerca argumental.

Un review sin spoilers

Si la película realmente funciona (y, en mi opinión, lo hace) es gracias a dos personas. La primera y más evidente es James McAvoy, quien hizo la interpretación de su vida acá (mejorando incluso su papel en Filth)

Siempre lo creí un gran actor y es hora de que la crítica comience a reconocerlo. Acá demuestra un abanico actoral inmenso, pasando desde una vieja al mejor estilo Norman Bates hasta un niño de 9 años en un abrir y cerrar de ojos. Sólo por él vale la pena ver Fragmentado.

Luego tenemos a Mike Gioulakis. Mientras veía la película pensaba dos cosas: “¡Qué buena cinematografía, la puta madre!” y “¿Dónde vi algo similar?”. Encontré la respuesta a mi segunda pregunta en It Follows, una de mis películas favoritas del 2015. Resulta que Gioulakis es el cinematógrafo de ambas películas, y su habilidad detrás de la cámara es maravillosa.

Fragmentado es una de las imperdibles del año. Tensa, bien actuada, bien filmada, sorprendente y emocionante. No es una historia perfecta (tiene cuestiones que ciertamente son debatibles), pero sí es un gran relato de suspenso que califica dentro de lo mejor del año 2017.


Y, sin embargo, quienes la vieron están hablando del giro argumental incorrecto. Pienso analizarlo en detalle, así que prepárense para la lluvia de spoilers.

***

#SpoilerAlert. Ahora sí: se revelan partes fundamentales de la trama. Si todavía no vieron la película, vayan a verla (ámenla u ódienla) y después se pasan por acá.

***

El shyamalan-twist: un recurso agotado

En sus principios, el director M. Night Shyamalan se volvió famoso por presentar buenas historias de suspenso contadas con un giro de tuerca al final que te dejaban estúpido. Fueron geniales, ingeniosos, bien pensados. Pienso en Sexto Sentido como el ejemplo más icónico, donde uno se siente un idiota por no haberlo visto venir. Todas las pistas estaban ahí a la vista.

Pero también lo hizo con El protegido (una película que califico de obra maestra), con Señales, con La aldea y –en mayor o menor medida– con el resto de sus otras historias también.


El recurso no es nuevo y data de tiempos inmemoriales. La vuelta de tuerca, el revés dramático, el giro argumental o el “final sorpresa” (como queramos llamarlo) ni siquiera tiene sus raíces en el cine, si bien el séptimo arte logró perfeccionarlo gracias a la disposición de recursos visuales.

Quienes primero incursionaron en el arte de sorprender en sus desenlaces fueron los escritores de misterio y policiales. El ruso Anton Chejov, por ejemplo, se volvió célebre por sus historias cortas que contenían siempre un final sorpresa.

La cuestión es que Shyamalan se hizo de un nombre con sus giros argumentales, a tal punto que comenzó a precisar de uno para que su película pudiera funcionar, y la gente se preguntaba cuál sería el giro en su próximo proyecto. Esto le jugó en contra, pero no creo que sea el motivo por el cual el director cayó en decadencia. (Un tema para debatir en otra nota).


Una definición de twist-ending / vuelta de tuerca

Imaginen una “vuelta de tuerca” como un desvío en el camino. Uno viene caminando tranquilamente por un sendero recto y el destino final se ve claramente a lo lejos. De pronto: BUM, un desvío que nos hace girar hacia la izquierda, adentrándonos en un bosque para salir luego hacia un lugar diferente al que planeábamos al principio.

El giro argumental de una historia (sea en cine o en literatura) tiene que presentar un vuelco inesperado y abrupto en la narrativa que venimos siguiendo. Aunque suele encontrarse sobre el final de una obra, puede aparecer también sobre la mitad. La clave es que cambia dramáticamente la dirección de la historia.

Mientras veía Fragmentado trataba de deducir cuál sería la sorpresa en este caso.

A lo mejor, una o todas las chicas secuestradas eran personalidades del personaje de McAvoy. O quizás McAvoy era, finalmente, una de las personalidades de una de las secuestradas. A lo mejor ni siquiera había varias personalidades y era todo un acto del protagonista. No sé, mil cosas podían pasar.

Finalmente, lo que sucede en la película no sólo no lo esperaba, sino que además me sorprendió gratamente.

ESA escena final en “Fragmentado”

En realidad, hay dos “twist-endings” en la película, y uno de ellos ni siquiera es un giro argumental técnicamente hablando.

Como asumo que ya vieron la película, es éste: luego de todos los eventos ocurridos, en un restaurante se escucha la noticia de los crímenes de Kevin, quien ahora es apodado La Horda.

Una mujer detecta la extraña semejanza entre Kevin y un terrorista que usaba silla de ruedas y que fue detenido 15 años atrás. Trata de recordar el nombre y entonces Bruce Willis, sentado junto a ella se lo dice. El terrorista había recibido el apodo de El Hombre de Cristal. Wuuaaaaat!?

Mi esposa no entendió qué estaba pasando (a pesar de haber visto El protegido, la película del 2000 protagonizada por Bruce en el papel del superhéroe David Dunn). Claro, no vio esa película cinco veces como sí lo hice yo.


Esa sorpresita fue emocionante. Indica que Fragmentado es una secuela encubierta de El protegido, ya que los hechos suceden en el mismo universo. De hecho, gracias al éxito taquillero de esta película, ya se confirmó la posible secuela de El Protegido, que enfrentaría a los dos personajes.

¿Pero este es un twist-ending? ¿Es realmente un giro argumental que cambia la dirección de la historia? Mmm… no.

¿Importa en la narrativa actual que El protegido y Fragmentado formen parte de un mismo universo? Para nada, por lo menos no en esta historia que se está contando. Es más bien un huevo de pascua, una referencia genuinamente entretenida para los fans de la primera película. Un giro argumental tiene que estar más intrínsecamente atada a la trama, pero éste podemos quitarlo y todo sigue igual.

Sin embargo, no deja de ser una referencia interesante porque cobra sentido revisando Fragmentado con más detalle. Hay varios guiños indicando que ambas películas están conectadas. El principal es que el padre de Kevin murió en el mismo tren en el que Bruce Willis tiene el accidente al principio de El Protegido.

Por otro lado, hay una superposición temática, si bien no es tan evidente. El protegido es una obra de superhéroes indirecta. Buscaba contar cómo sería un superhéroe si existiera en nuestro mundo real, haciendo todo lo más realista posible. Tenemos a un tipo con súper fuerza y habilidades psíquicas, pero también tenemos a Samuel Jackson contándonos que todo podría estar basado en ciencia.

Fragmentado hace algo bastante similar, particularmente durante las sesiones con la psiquiatra, la dra. Fletcher. En el clímax de la película vemos a un tipo convertido en la versión malvada de Hulk, con súper-fuerza, hambre de carne humana, una inverosímil habilidad para trepar las paredes (yo le habría quitado eso a la película) y el súper-poder de tener una voz tenebrosa.


La historia acá se vuelve fantasiosa, indudablemente, pero no tanto si tenemos en cuenta que la película nos va preparando, poco a poco, para que esto pueda llegar a suceder.

La Bestia es posible gracias a las pequeñas pistas que va dejando la trama mientras se desarrolla. Incluso la psiquiatra estudiaba los aspectos químicos detrás de estas posibles transformaciones humanas.

La cuestión es que el verdadero giro argumental de la historia (uno que me pareció particularmente ingenioso) en realidad lo vemos unos minutos antes.

La verdadera vuelta de tuerca en “Fragmentado”

Si el mejor truco que hizo el Diablo fue convencernos de que en verdad no existe, el mejor truco de Shyamalan en Fragmentado fue hacernos creer que se trataba de una película de terror, cuando en realidad es la historia de origen de un villano, una película de superhéroes en secreto.

El curso de la historia va sugiriendo que, como es clásico en una cinta de terror, la chica va a terminar matando al asesino y salvándose. La sorpresa es que esto no sucede, aunque todas las pistas apuntaran hacia ahí.

La Bestia ya se comió, literalmente, a Marcia y a Claire. Ahora va por Casey (Anya Taylor Joy), quien tiene una historia de abuso por parte de su tío (a quien no se atrevió a dispararle hace años) y entrenamiento con armas debido a que el padre la llevaba a cazar. Su arco argumental cerraba perfecto si lograba matar al monstruo con la escopeta, siendo que pudo matar a su tío toquetón.

Pero no.

Casey sí le dispara a Kevin a quemarropa, aunque las heridas no le hacen ni cosquillas. La Bestia entonces le dice que tiene planes de liberar al mundo de los que considera "impuros", aquellos que nunca han sufrido en sus vidas. Está a punto de devorarla cuando, de pronto, nota las numerosas cicatrices en su cuerpo. Ella tiene tendencias suicidas.

Acá tenemos el verdadero final sorpresa de Fragmentado. La película va contra todos los elementos clásicos del cine de terror, mostrándonos flashbacks que engañan. Lo que termina por salvar a la protagonista es aquello mismo que la traumó durante toda su vida.

Luego de los eventos, Casey es interrogada por una oficial, quien le pregunta si está lista para regresar a casa con su tío. Ella duda. El espectador se queda sin saber qué va a responder. Mientras tanto, La Bestia está viva y lista para poner en marcha su plan.

A modo de conclusión

Lo que quise indicar en esta nota es que el verdadero twist-ending no es la escena de Bruce Willis, que funciona más como una referencia meta-textual que como una vuelta de tuerca técnicamente hablando.

Fragmentado es un thriller muy por encima de la media porque logra dar vueltas algunas convenciones del género y sorprender con una historia genuinamente interesante que tiene potencial para crecer hacia algo más grande. Quizás la mayor sorpresa de todas, el mejor giro de la película, es que es muy buena, y que Shyamalan está milagrosamente de vuelta en el juego.

¿Quién lo habría dicho? Habrá que esperar a ver con qué nos sorprende la próxima vez.


………………………………………………………………………………………………….


………………………………………………………………………………………………….


 Podés seguir las nuevas notas y novedades (además de humor y críticas de cine) en mi fan-page: http://www.facebook.com/sivoriluciano. Si te gustó, ¡compartilo o dejá un comentario!

martes, 11 de abril de 2017

“Portal 2: Lab Rat”, el cómic oficial de Portal


Desde que tuve al peque, descubrí que los tiempos de ocio se vuelven todavía más escasos. Por eso comencé a enfocarme en juegos más cortos, de esos que pueden terminarse en un par de horas.

Entre ellos, el Portal 1 me obsesionó completamente. 

Este FPS (First Person Shooter) del año 2007 tiene la particularidad de ser un juego de plataformas y rompecabezas donde no tenés que matar a (casi) nadie. Tiene una duración muy corta. 3 o 4 horas alcanzan para finalizar lo que sería el “modo historia”.

Como lo indica el nombre, el elemento fundacional del juego es una pistola capaz de crear portales, puertas de doble-entrada que permiten ingresar por un extremo y salir por el otro. De esta forma pueden resolverse los variadísimos desafíos que se van presentando.

La protagonista del juego es Chell, una humana que despierta como un reacio sujeto de pruebas para un Centro de Investigación abandonado, salvo por la presencia de una Inteligencia Artificial (GlaDOS) que parece no ser exactamente quien dice ser.

Portal 1 es fascinante por la creatividad que exhibe, la historia sencilla pero atrapante y la gran cantidad de easter eggs incluidos en un juego tan breve. Pero hoy no es mi intención enfocarme en este primer juego, sino más bien en el cómic Portal 2: Lab Rat.

***

Lab Rat es el cómic oficial de la franquicia que une los puntos entre Portal 1 y Portal 2. Es muy cortito (dos partes de 14 páginas) y puede leerse online en varios sitios de Internet o en el sitio oficial.


El protagonista es Doug Rattmann, apodado Rat Man, un trabajador en Aperture Science con un historial de esquizofrenia, que sobrevive a los intentos de la supercomputadora GLaDOS de matar a todo empleado en las instalaciones cuando es iniciada por primera vez.

A lo largo del primer juego, se va volviendo evidente que Doug está observando desde las sombras cómo Chell es probada por GLaDOS

También vemos cosas que él mismo fue dejando, por ejmplo el célebre mensaje que se popularizó en un meme: The Cake Is a Lie.

Portal 2: Lab Rat se lanzó en abril de 2011 como un proyecto entre artistas famosos (Michael Avon Oeming y Jay Pinkerton) y Valve. Quienes hayan jugado el primero y se coparon con la trama, pueden ver cómo el final de Portal 1 se conecta con el principio de Portal 2 en esta historia.

El diseño estético del cómic es hermoso, pero lo más interesante es la inmensa cantidad de referencias y cosas curiosas que contiene. Al igual que el primer juego, es tan conciso que puede leerse de un tirón (en media hora) y luego pasar una buena cantidad de tiempo apreciando las cuestiones ocultas y los easter eggs.

Por ejemplo, en la página 8 hay un mensaje en binario al final del formulario de Chell. Si se convierte en ASCII, puede leerse "The cake is a lie”. Curiosidades similares abundan.

A lo largo del cómic, se revela que Doug trabajó en la pistola de portales y que era el único que expresó dudas sobre GlaDOS.

Decía que uno siempre puede elegir ignorar su propia conciencia. Sus miedos se ven completamente justificados cuando se desata la catástrofe: la computadora envenena a todo el personal del laboratorio con neurotóxinas. Lo hace durante el día de "Trae a tu hijo al trabajo" (motivo por el cual pueden verse restos de ese fatídico día a medida que avanzamos en el Portal 1).

El Hombre Rata sobrevive escabulléndose a través de las distintas partes del complejo, siempre evadiendo a GlaDOS (que, activamente, busca cazarlo). En el primer Portal puede ingresarse, colocando los portales de formas estratégicas, en sus cinco madrigueras (se encuentran entre los niveles 16 y 19).

Actuando bajo una corazonada (un lindo giro argumental que presenta el final del cómic, y que no pienso revelar) irrumpe en la habitación de presentación de los sujetos de prueba y reacomoda el nombre de Chell en el primer lugar de la lista, lo cual conduce a los eventos del primer juego.



► Portal 2: Lab Rat es una muy linda historia para completar la trama del primer Portal y llenar algunos espacios en blanco. Por su disponibilidad y corta duración, se lo recomiendo a cualquiera que haya jugado este fascinante juego.

***

«La realidad es una historia que la mente se cuenta a sí misma. Una estructura artificial creada por el intercambio de iones de calcio de millones de sinapsis neuronales. Una verdad tan extraña que solo puede ser desmentida en existencia. Y nuestra mente puede mentir. Nunca lo dudes...»

— Doug Rattmann.


………………………………………………………………………………………………….


………………………………………………………………………………………………….


 Podés seguir las nuevas notas y novedades (además de humor y críticas de cine) en mi fan-page: http://www.facebook.com/sivoriluciano. Si te gustó, ¡compartilo o dejá un comentario!

miércoles, 5 de abril de 2017

Un lienzo colectivo de arte pixelada (Reddit r/place)


Internet ya ha sido el hogar de los experimentos sociales más variados y extraños, pero me parece que algo como lo que sucedió el 1 de abril pasado (April Fools' Day en Europa y Estados Unidos) no tiene precedentes.

El sitio web Reddit (uno de los más relevantes de Internet y el agregador de noticias por excelencia donde los usuarios pueden dejar enlaces a distintos contenidos web) llevó a cabo una actividad colaborativa inmensa, que requirió el aporte de miles y miles de usuarios.

Básicamente, lanzaron el sitio r/place, un subrredit que anualmente realiza diferentes experimentos sociales en la fecha del Día de los Inocentes. En esta oportunidad, se trató de un cuadro online gigante (1000x1000 pixels) donde cada usuario podía colorear un pixel (eligiendo entre 16 colores) una vez cada 5-10 minutos. Eso es todo.

La idea general era que todas las diferentes comunidades de Reddit trabajaran en conjunto para hacer de este lienzo digital una obra de arte, o ver cómo todo colapsaba en mosaico aleatorio y destructivo.

El subreddit r/place se largó el 1 de abril de 2017 a las 00:54. Unas doce horas después ya se habían sumado casi 90.000 usuarios. Cuando finalizó (el 3 de abril de 2017 a las 16:59) el resultado final terminó siendo esta genialidad:


El lienzo de Reddit r/place - Un experimento social y colectivo

Pensemos un poquito qué fue lo que pasó para entender la magnitud de todo esto: ¡todas esas pequeñísimas imágenes, banderas, emblemas, íconos y referencias a la cultura pop fueron realizadas por numerosos grupos de personas –miles y miles de personas–, meticulosamente cambiando los colores de cada pixel cada cinco minutos! 

Exacto: WOW.

Observen sólo el nivel de detalle que tiene este lienzo gigante.

Puede verse con más exactitud directamente dentro del subrredit siguiendo este link. Hay banderas de países, están He-Man y la Monalisa, emblemas de videojuegos, pokemones, la bandera de Alemania (con la Copa del Mundo y un pequeño “7 a 1” debajo), la historia de la tragedia de Darth Plagueis que se cuenta en Star Wars Episodio III.


La historia de Darth Plagueis ocupa el lugar central...

Es increíble.

Hay tantos detalles, curiosidades y chistes que uno podría pasarse la tarde viendo el lienzo (de hecho, yo lo hice). Por ejemplo, en la parte más baja hay una antigua barra de Windows con una ventana de PornHub.com escondida.

Para las mentes más despiertas, hay muchísimos chistes ocultos y referencias culturales dentro de de esta obra colectiva de Internet.

Lo más curioso es que el lienzo fue dinámico durante tres días. Hay videos que muestran, en pocos minutos, cómo fue cambiando el cuadro de pixels a medida que avanzaban los días. Es genial ver cómo se fueron construyendo y destruyendo pequeñas cositas.

  
Línea de tiempo del experimento social

El caso más llamativo es el de un grupo que se autodenomino The Void (El Vacío).

Se dedicaron a crear agujeros negros en el lienzo, comenzando por uno en el centro del mismo. Sin embargo, poco a poco fueron siendo desplazados por grupos organizados de usuarios que iban pintando sobre la negrura absoluta que este grupo pretendía dejar. El cuadro definitivo (casi) no tiene rastros de este grupo vandalista.


 The Void, destruyendo todo a su paso...

Es realmente impresionante la manera en que se fueron organizando para lograr algo más que un mosaico aleatorio. Los subreddits que se formaron tenían estrategias, diplomacias y rivalidades. Una de las primeras rivalidades que surgió fue la de Red Corner (/r/RedCorner) contra Blue Corner (/r/BlueCorner) como dos fuerzas inmediatamente opuestas.


RedCorver vs BlueCorner

La bandera de Argentina fue una de las primeras banderas en aparecer en el lienzo. En un esfuerzo por protegerla, el usuario de reddit llamado Zequez escribió un script que automáticamente revertía cualquier intento de alterarla, logrando que se mantuviera hasta la disposición final.

El uso de scripts para colorear pixels comenzó a hacerse más masivo a medida que pasaron los días, y se sospecha que fue la razón por la cual Reddit decidió finalizar el experimento.

En este link (https://draemm.li/various/place-atlas/) puede verse un atlas que especifica qué es cada una de las figuras que aparecen en el lienzo. O sea: hasta los usuarios de Reddit se tomaron el trabajo de explicar detalladamente cada una de las secciones de este cuadro gigante.


https://draemm.li/various/place-atlas/

No sé a ustedes, pero a mí esto me voló tanto la cabeza que tuve que compartirlo en el blog.

Hay muchas historias divertidas dando vueltas en Internet respecto a las cosas que fueron sucediendo en esos tres días, mientras casi 100.000 personas –un número inimaginable de gente– se dedicaron a hacer esta monstruosa divinidad. Es tremendo.

………………………………………………………………………………………………….


………………………………………………………………………………………………….


 Podés seguir las nuevas notas y novedades (además de humor y críticas de cine) en mi fan-page: http://www.facebook.com/sivoriluciano. Si te gustó, ¡compartilo o dejá un comentario!

lunes, 3 de abril de 2017

Kubrick y ajedrez: el error en HAL-9000 vs. POOLE


1968 será siempre recordado como el año en el que Stanley Kubrick nos regaló 2001: Odisea en el Espacio, película emblemática que brindó el partido de ajedrez entre el hombre y la máquina más famoso del cine. Pero durante el juego se pone en evidencia un error grave.

Conociendo la atención al detalle de Kubrick: ¿fue un error inocente o escondió realmente algo detrás?


Kubrick y ajedrez

Dos aspectos son fundamentales para comprender mejor la teoría sobre Kubrick y ajedrez en la película 2001: Odisea en el Espacio que pienso a analizar.

El primero es que el director fue famoso (y muchas veces repudiado por la misma gente con la que trabajó) por ser extremadamente detallista con cada toma de sus producciones, prestándole atención incluso a las cuestiones más intrascendentes para el espectador.

Segundo, él mismo fue un apasionado jugador de ajedrez en sus tiempos.

Por eso llama la atención que en la ficcional partida entre el astronauta Frank Poole (Gary Lockwood) y la supercomputadora HAL 9000, se cometa un error de análisis tan evidente. La escena en cuestión es ésta:


Poole ve el tablero en la pantalla y le dicta los movimientos a HAL de forma oral. No se sorprende cuando la supercomputadora logra vencerlo.

En la novela original de Arthur Clarke no hay ninguna partida de ajedrez, aunque se explica que la computadora puede jugar diferentes juegos con los humanos y que está programada para moderar su sentido de superioridad permitiéndose ganar sólo el 50% de las veces.

El error en HAL-9000 vs Frank Poole

El juego de la película fue una partida real (Roesch vs. Schlage, Hamburg, 1910). Sin intención de ponerme (demasiado) técnico, esta es la posición inicial que vemos:


Poole juega con las blancas, dicta: “Reina toma Peón” (a8-a6). HAL contraataca con “Alfil toma el peón del Rey” (h3-g2). Frank ordena: “Torre a Rey Uno” (f1-e1). Y acá es donde HAL hace trampa (o comete un error) anunciando un jaque mate inevitable. Dice: “Reina a Alfil. Alfil come a Reina, Caballo come Alfil. Mate” (d3-f3).


El paso a paso de las jugadas puede verse interactivamente en varios sitios de Internet. Uno de ellos es éste.

Ahora, quienes me siguieron pueden darse cuenta de que el análisis de HAL es erróneo. Primero porque, en notación descríptica HAL anuncia mal el movimiento (debió decir Reina a Alfil 6 en lugar de Reina a Alfil 3). Segundo porque el astronauta podía retardar el jaque mate por dos movimientos adicionales (no era jaque mate en dos movimientos como predijo la supercomputadora).

Sin embargo, no había motivos para dudar de HAL, por lo que Poole (sin analizar demasiado la jugada) dice: "Ya, parece que tienes razón, sí señor".

¿Error del guión o un presagio para la locura de HAL?

Algunos fans de la icónica 2001: Odisea en el Espacio han teorizado que HAL, la computadora que se vuelve loca/maligna arriba de la nave Discovery en una misión a Júpiter, comenzó a fallar en el mismo viaje, y que el error en la partida de ajedrez sería la primera gran pista.

Suena muy extraño que la computadora haya podido confundirse en un movimiento de ajedrez tan sencillo y precalculado. Si, de nuevo, cabe considerar la estrecha relación entre Kubrick y el ajedrez y la especial atención al detalle del director, no podemos esperar que sea un error del guión.

Cabe pensar, más bien, que: (1) o bien la programación de HAL-9000 comenzaba a dar muestras de una falla, o (2) el guión nos brinda una pequeña pista del conflicto interno que está sufriendo HAL, llevándola a hacer trampa adrede en una simple partida porque no quiere perder.

Otros fans van más profundo y consideran que HAL en realidad estaba probando que tan adecuado era Frank Poole para llevar a cabo la misión. Una suerte de test que, evidentemente, el astronauta falla (al no notar la trampa en el movimiento de HAL y aceptar el análisis de la computadora sin dudar).


A raíz de ello, Poole pierde una partida que nunca se cuestionó, volviéndolo susceptible a fallar en la misión también.

Otro dato importante a recordar en la escena es que los movimientos no estaban siendo grabados (excepto, quizás, por HAL) con lo cual no había riesgo en arriesgar a hacer un error deliberadamente. La mente humana es muy susceptible y frágil, por lo que el astronauta no tendría forma de recordar exactamente qué fue lo que dijo la supercomputadora.

De esta forma, 2001: Odisea en el Espacio puede verse bajo un nuevo punto de vista, uno en el cual vemos el posible origen de la locura de HAL-9000, o por lo menos una gran pista sobre sus planes.

***

¿Qué opinan respecto a esta teoria de Kubrick y ajedrez? ¿HAL-9000 pudo cometer un error inocente debido a una falla en su programación, o a propósito estaba probando a la humanindad y revelándose como un ente maligno?

………………………………………………………………………………………………….


………………………………………………………………………………………………….


 Podés seguir las nuevas notas y novedades (además de humor y críticas de cine) en mi fan-page: http://www.facebook.com/sivoriluciano. Si te gustó, ¡compartilo o dejá un comentario!

jueves, 30 de marzo de 2017

Lovecraft y sus (principales) dioses cósmicos


Si bien leí varios relatos de Lovecraft, encarar sus obras completas me llevaría, por lo menos, un año entero de leerlo en forma exclusiva (y el resto de los autores se me pondrían celosos).


Hay compiladores que se tomaron el trabajo de juntar todo su horror cósmico en una sola obra que llega a las 700 páginas. Este es uno de los mejorcitos (si bien los relatos están en inglés).

Descontando su producción fuera del horror cósmico (sus primeros trabajos), el cuerpo completo de historias de H.P. Lovecraft se compone de 64 relatos y novelas cortas originales que escribió de adulto.

Comienza en 1917 con La tumba y finaliza en 1935 con Cazador en la oscuridad.

Acá aparece un primer debate respecto al cánon a considerar. Lovecraft era malísimo para los negocios y nunca se ocupó de que sus herederos se hicieran cargo de la propiedad intelectual. Debido a eso, todas sus obras ya son parte del dominio público y pueden ser utilizadas por quien quiera.

Por ese motivo, existen revisiones y colaboraciones de autores que se denominaron el Círculo de Lovecraft, trabajos hechos por fans, obras de escritores fantasmas y relatos anónimos que podrían o no haber sido escritos por el mismo Lovecraft.

Misterios que –fiel a la literatura del autor– nunca van a ser develados.


En esta nota no pretendo analizar alguno de sus cuentos en particular (como hice con El color que cayó del Cielo y La Llamada de Cthulhu) ni brindar una caracterización general de sus escritos, sino más bien hablar de los dioses cósmicos que presenta su literatura, uno de los aspectos mitologícos en su obra más fascinantes.

Los dioses cósmicos de Lovecraft

Las historias de Lovecraft –y las de aquellos autores que fueron expandiendo su universo– están conectadas por toda una mitología cósmica de dioses de poderes inconcebibles. Según el autor, esta cosmogonía existe desde tiempos inmemoriales, pero fue olvidada (o ignorada) por el hombre.

Hablamos de todo un panteón de pesadillas vivientes y temores ancestrales, tan extraños que el lenguaje del hombre no alcanza para describirlos. Lejos de ser figuras antropomórficas, el contacto con cualquiera de estas entidades inmensas y espantosas provoca, al menos, la locura instantánea.

Veamos cuáles son los principales dioses dentro del universo lovecraftiano.

***

Azathoth

Primera aparición: La búsqueda onírica de la desconocida Kadath (1927)


A veces llamado el Sultán de los Demonios, El que Roe, Gime y Babea en el Centro del Vacío Final, El Caos Esencial y el Dios Ciego e Idiota, es la fuerza impulsora del universo. Azathoth nunca aparece físicamente. Lo que sabemos de él se debe a referencias y alusiones en el Necronomicón.

Representante del caos absoluto, es quien dio inicio a todas las cosas y quien, eventualmente, va a dar el final también. El primer registro de una mención a Azathoth por parte de Lovecraft proviene de una nota que él mismo escribió en 1919: "AZATHOTH—hideous name".

Se creé que su origen resultó de combinar los nombres bíblicos Anathoth (la ciudad de origen del profeta Jeremías) y Azazel, un demonio que el autor menciona en su relato El horror de Dunwich.

Cthulhu

Primera aparición: La llamada de Cthulhu (1926)


Sin duda el más popular de todos los dioses lovecraftianos debido a cómo logró insertarse en la cultura popular. Cthulhu duerme un sueño interminable que impacta directamente en el mundo de los humanos, determinando su destino. Yace en la mística ciudad submarina de R’Lyehm, que ocasionalmente emerge de las profundidades del mar.

Según lo describe el autor, se trata de un “monstruo de perfil vagamente antropoide pero con una cabeza semejante a la de un pulpo, con el rostro convertido en una masa de cilios, cuerpo de aspecto gomoso recubierto de escamas, unas garras prodigiosas en las zarpas traseras y delanteras y largas y estrechas alas a la espalda”.

Representa temores inconscientes y antiguos. Curiosamente, parece tener una buena cantidad de seguidores y cultos secretos en la Tierra.

Yog-Sothoth

Primera aparición: El caso de Charles Dexter Ward (1927)


Nieto de Azathoth, es el dios arrasador de las dimensiones espacio-temporales. Coexiste con todo el tiempo y se extiende a todo el espacio. Se lo ha llamado La Llave y la Puerta, El Abridor del Camino, El Todo-En-Uno. Lo sabe y lo ve todo, pero está atrapado supuestamente en las afueras del universo.

Tiene apariciones importantes en diferentes argumentos de Lovecraft, incluyendo El Horror de Dunwich y En la Montaña de la Locura, donde es muestra como algo que incluso Los Más Ancianos temen. Esta entidad cósmica se manifestaría al Hombre como una masa de orbes resplandecientes, con ojos por todos lados.

Shub-Niggurath

Primera aparición: La última prueba (1928)


La Negra Cabra de los Diez Mil Retoños nunca es verdaderamente descripta en las historias de Lovecraft, pero sí es frecuentemente mencionada en los encantamientos.

Se trata de un Dios maligno que actúa sobre la fertilidad. Los escritos la describen como una enorme masa nebulosa de la cual sobresalen tentáculos negros (Lovecraft tenía algo por los tentáculos, al parecer). Varios escritores han colaborado incorporando mitología sobre este Dios, quizás más que en otros casos.

Algunos retro-gamers como yo quizás recuerden que Shub-Niggurath era el jefe final en el videojuego Quake.

Nyarlathotep

Primera aparición: Nyarlathotep (1920)


Conocido bajo alguno de sus muy numerosos epítetos: El Caos Reptante, El Que Aúlla En La Noche, El Gran Dios Sin Cara, se trata de uno de los pocos dioses de los mitos de Lovecraft con la capacidad de actuar con libertad (ya que la mayoría se encuentran encerrados, dormidos, o limitados de alguna manera).

Nyarlathotep una gran masa con una larga excreción roja. La característica más llamativa es que puede adoptar diversas formas según sus intenciones. Bajo un manto de oscuridad, propaga la locura y la muerte.

***

Hay muchos más. Tantos que hay una página wiki de H.P. Lovecraft para cada uno, detallando sus orígenes, poderes y aparicions literarias.

………………………………………………………………………………………………….


………………………………………………………………………………………………….


 Podés seguir las nuevas notas y novedades (además de humor y críticas de cine) en mi fan-page: http://www.facebook.com/sivoriluciano. Si te gustó, ¡compartilo o dejá un comentario!
Quizás te pueda llegar a interesar...