miércoles, 24 de abril de 2019

Animé recomendado: The Promised Neverland


La vida es tranquila para los niños de un orfanato dirigido por la dulce Isabella (a quienes todos llaman “Mamá”)… siempre y cuando no descubran la verdad detrás de aquel lugar de ensueño. The Promised Neverland es la serie animé del momento y una de mis grandes recomendaciones para esta temporada.


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Por cierto… ¿qué hay para comer?

Grace Field House es un hermoso orfanato rodeado de bosques. Decenas de niños son criados desde bebés con amor y cariño. Las únicas restricciones son no alejarse demasiado y tomar unos exámenes regulares que los van estableciendo con rankings. Tarde o temprano (pero nunca antes de su cumpleaños N° 12) cada niño es enviado con una familia adoptiva que lo cuidará.

Emma, Norman y Ray son los tres mejores de su clase. Cuando una niña, Connie, es enviada afuera, ellos descubren la cruda realidad: son criados con el objetivo de ser devorados por monstruos que han dominado el mundo conocido. Horrorizados, deberán trazar un plan para escapar… ¿pero qué hacer con todos los demás niños del lugar?

The Promised Neverland es un thriller fascinante que se mete de lleno entre lo mejor del 2019. Si disfrutaron de series cerebrales e ingeniosas como Death Note, Monster, Code Geass o Psycho-Pass, éste viene como anillo al dedo.


De todas maneras, es una de esas historias a las que es mejor entrarle sin saber demasiado, ya que gran parte de su atractivo está en el carrusel de emociones que uno siente al descubrir todo por primera vez.

Basta con decir que esta primera temporada, compuesta de 12 episodios, es un intenso juego del gato y el ratón entre los niños del orfanato y la malvada cuidadora (Isabella es uno de los mejores villanos que se han visto en mucho tiempo)… cada parte intentando predecir el próximo movimiento de la otra.
«Ella nos ama como si fuera nuestra madre… Pero en realidad no lo es. Ellos se pasan el día juntos… Pero no son hermanos. Este lugar es el orfanato Grace Field House. Soy una simple huérfana. O eso pensaba» (Emma, The Promised Neverland)

El shonen del momento

Yakusoku no Neverland es un manga iniciado en agosto de 2016 y escrito por Shirai Kaiu para la famosa revista japonesa Shonen Jump.

El argumento mezcla misterio con una batalla intelectual y una dosificada pizca de terror psicológico (nunca sentí tanto miedo viendo a niños correr por un bosque). La batalla se vuelve más física por momentos, pero nunca deja de enfocarse en los aspectos estratégicos.

La obra llegó en un contexto muy particular para la revista. Varios éxitos que llevaban décadas concluyeron prácticamente al unísono (Naruto y Bleach, por mencionar los casos más importantes). El nuevo gran sucesor se estaba buscando y, junto con My Hero Academia, The Promised Neverland fue uno de los que más llamó la atención del público.


Desde entonces solo ha ganado popularidad hasta convertirse en uno de los mangas del momento. Su adaptación era inevitable y, afortunadamente, cayó en muy buenas manos.

El estudio de animación CloverWorks es lo que antes se llamó “A-1 pictures”, responsable de trabajos como Sword Art Online, la hermosa Your Lie in April (gran animé del 2015), Erased y Fairy Tail, entre muchas otras. Es decir, palabras mayores, por lo menos a nivel técnico.

Desde su cambio de marca, su título más destacado había sido Darling in the Franxx en 2018, gran historia que recomendé por acá.

Visualmente, The Promised Neverland es un festín para los ojos. Tiene un balance muy adecuado entre las escenas más cálidas de los niños y las muchas situaciones macabras. Las secuencias de acción no son el plato fuerte pero cuentan con esmerados detalles. Lo mejor es el dinamismo de la animación y la claridad con la que se distinguió a cada uno de los personajes.

Dualidad y empoderamiento femenino

El orfanato Grace Field House es ilustrado como un hogar acogedor, pero no es más que una ilusión. Como con el Mito de la Caverna de Platón, la realidad está afuera de aquel lugar. Los niños solo veían sombras… su hogar es una jaula, un lugar de cautiverio con un fin desgarrador.

Esta dualidad existencial está muy bien plasmada en la obra. Tiene un objetivo muy puntual: deshumanizar a sus personajes. Los niños del orfanato tienen nombre propio, pero llevan tatuado en la piel un código numérico (y algunas otras cosas más que serán develadas). Se les proporciona una identidad aritmética, un número de serie que sirve como distinción, y un ranking que indica qué tan “comestibles” son.


Los niños son el ganado de un lugar que oficia como fábrica de alimentos para lo que sea que está allá afuera. Esta concepción filosófica de los huérfanos es uno de los aspectos más fascinantes que presenta el relato.

Hay otro punto muy destacable. Rara vez encontramos en las adaptaciones de la popular Weekly Shônen Jump personajes femeninos tan fuertes como Emma, que destaquen más por su astucia y acciones que por un componente físico. En este sentido, ella es un personaje que viene a romper con todo.

Emma es tan alegre como valiente y es capaz de llegar a cualquier extremo con tal de salvar a sus hermanos. Si bien son Norman y Ray quienes configuran el plan de escape, ella es quien lidera, impulsa y toma siempre la iniciativa.

Pero no es el único personaje femenino fuerte que encontramos en la obra. La antagonista, con su inquietante (y falsa) sonrisa, más la fidelidad a su trabajo, es uno de los villanos más complejos que se han visto. No todo es lo que parece con Isabella y hasta es posible empatizar con su retorcido punto de vista. Encontramos otra dualidad en el auténtico enfrentamiento mental que se desata entre Emma y la Madre.


Conclusión

The Promised Neverland es un soplo de aire fresco dentro del catálogo de animé actual. Una trepidante historia de escape de prisión pero protagonizada por niños, ambientada en un mundo poblado por demonios y con un gran obstáculo entre los protagonistas y su libertad: su propia madre adoptiva.

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Está disponible en streaming a través de Crunchyroll. Una segunda temporada ya fue confirmada para 2020.

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lunes, 22 de abril de 2019

Retro-review: “Battlefield: Bad Company 2” (2010)


La franquicia de Battlefield ha estado entre los jugadores de los FPS masivos desde hace dos décadas. Hasta el día de hoy sigue luchando por un primer puesto en el mercado junto a Call of Duty y Medal of Honor. El spin-off Bad Company trajo un nuevo elemento a la mesa: absolutamente todo puede destruirse. En esta nota, un repaso del genial Battlefield: Bad Company 2 y aquello que lo hace memorable.


martes, 16 de abril de 2019

“No estás solo en esto”, un documental de Milagros Amondaray


Hay blogs de cine repartidos por toda la Internet, pero pocas veces en mi vida conocí uno como Cinescalas, que todavía hoy (en un momento en el que se encuentra inactivo) sigue siendo el más importante que alguna vez tuvo el sitio web de La Nación.

Hace un tiempito, su creadora Milagros Amondaray logró financiar –gracias al apoyo de la comunidad– un documental sobre la historia del blog. Y ésta es la historia sobre esa historia, pero desde mi propio costado bloguero.


martes, 9 de abril de 2019

La filosofía detrás de “BioShock” (2007)


Ni Dioses ni Reyes, sólo el Hombre”. Para la filósofa rusa Ayn Rand, el hombre es un principio y un fin en sí mismo. Debe buscar su propio interés racional y su propia felicidad. Aquellos son los más altos propósitos morales de la vida. Estas ideas forman la corriente llamada “objetivismo”, que es la inspiración temática para el fascinante videojuego BioShock y su subacuática ciudad, Rapture.


viernes, 5 de abril de 2019

El exótico viaje de “A Place Further Than the Universe”.


Cuatro amigas japonesas y una insólita expedición a la Antártida. Cada una de ellas tiene un motivo específico para querer viajar, y por más duro que parezca están decididas a llegar a su destino. Esa es la premisa de uno los animés favoritos del año pasado: A Place Further Than the Universe.


miércoles, 3 de abril de 2019

Detective Comics #1000: Batman cumplió 80 años


Hace 80 años, en 1939, salía el primer tomo de Batman (el famoso Detective Comics #27). Un relato que cambiaría la forma de leer comics para siempre. Para la celebración de los mil números que dieron origen al superhéroe más icónico de DC, una interesante cantidad de autores preparó esta edición especial de 96 páginas que es Detective Comics #1000.


jueves, 28 de marzo de 2019

Claves para entender “Burning” (2018)


Luego de hacer una entrega, Jong-su se reencuentra con una amiga de la infancia. Cuando ella regresa de África junto a un enigmático y adinerado hombre, Ben, las cosas se ponen extrañas entre los tres. Especialmente cuando Ben le revela a Jong-su un extraño hobbie.

En esta nota recomiendo Burning, película coreana de 2018 que adapta un relato de Haruki Murakami.


viernes, 22 de marzo de 2019

Técnicas narrativas (VII): las ventajas de un final “bookend”


Gone Girl (2014) comienza y termina con la misma escena. Amy está acostada sobre el lecho de Nick y levanta la cabeza para mirar a la cámara. Pero una misma mirada tiene evocaciones muy diferentes porque sabemos todo lo que pasó en la película.

Es un ejemplo perfecto de un “bookend ending”, técnica narrativa en la cual se utiliza una misma escena tanto para el principio como para el final de la historia. Funciona para mostrar cómo han cambiado las cosas a lo largo del desarrollo… o cómo no han cambiado en lo absoluto.

Hoy, en el capítulo 7 de “Técnicas narrativas”: las ventajas de un final tipo “bookend”.


martes, 19 de marzo de 2019

“Teddy Perkins” (o por qué tenés que ver “Atlanta”)


A pesar de que dedico gran parte de mi ocio a ver series, no tienen tanta exposición en el blog. El problema es que veo demasiadas y simplemente no me da el tiempo para reseñarlas a todas. Pero a veces llega a tus manos una tan hermosamente bizarra como Atlanta y no te queda otra alternativa que comentarla.

La segunda temporada fue todavía mejor que la primera (que ya, de por sí, había sido majestuosa). Y además nos regaló Teddy Perkins, quizás uno de los mejores stand-alone episodes que alguna vez haya visto. Pero ya llegaremos a eso.


viernes, 15 de marzo de 2019

Retratos del silencio (cuento)


Cuando el silencio invade, hasta los grillos escapan. Obtendremos esta historia de primera mano, ingresando en la cabeza del invadido. Por favor, aseguren las papitas y aceitunas en el compartimento del frente y coloquen las tapas a sus bebidas. Están advertidos, éste puede ser un viaje movido.

Aunque lo dudo.


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